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  麻醉剂发明权之争

  2009年2月9日 作者:李浅予

  

  1844年12月10日,美国牙医韦尔斯在街头看到有人进行吸笑气(学名氧化亚氮)表演,由此受到启发。他让他的学生吸人一些氧化亚氮,为其拔除了一颗病牙,而使他一点也感觉不到疼痛。然而,在另一次使用氧化亚氮做拔牙手术时,由于麻醉深度不足,病人痛得大叫不止。

  韦尔斯的朋友莫顿目睹了他的失败,决定另寻一种比较可靠的麻醉剂,于是他向化学家杰克森求教。杰克森告诉莫顿,乙醚的麻醉效果可能会更好一些。经过多次试验,1846年10月16日,莫顿在手术室正式进行乙醚麻醉表演,并取得了极佳的麻醉效果。麻醉术随即在全世界迅速推广。

  这是医学史上一个具有里程碑意义的重大发明,美国政府决定拨出10万美元对发明人给予奖励。为了争夺发明权,杰克森、莫顿和韦尔斯纷纷站出来,声称自己才是麻醉剂的唯一发明人。经过旷日持久的争夺,最终三个人谁也没得到这笔奖金。相反,长期的争夺让韦尔斯猝死,莫顿因诉讼花光了所有的钱而沦为贫民,杰克森则因发疯被送进了精神病院。

  重温麻醉剂发明史上这场著名的发明权之争,我们在为这三个人感到痛心之余,还会发现:世界上最有效的麻醉剂并不是乙醚,而是“名”和“利”。乙醚麻醉的是肉体,名利麻醉的却是灵魂;前者可以帮助我们减轻痛苦,而后者却只会加深我们的痛苦。

  ——摘自《清风窗》    

   
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